Vegetánea, bebidas vegetales sin azúcares añadidos
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Azúcares añadidos, cómo comprender su importancia en las bebidas vegetales  

Descubre la importancia de los azúcares, qué son los azúcares añadidos, cómo detectar su presencia en los alimentos y por qué los productos de Vegetánea no los comtienen

Los azúcares son un grupo de carbohidratos, tanto simples como complejos, presentes de forma natural en alimentos como frutas, verduras o algunos cereales, entre otros ejemplos. Sin embargo, determinados alimentos cuentan con azúcares añadidos, es decir, adicionados para modificar el sabor. Esto supone, generalmente, un extra de nutrientes de baja calidad.

¿Qué son los azúcares?

Los azúcares  son compuestos orgánicos que pertenecen a los carbohidratos. Son moléculas formadas por carbono, hidrógeno y oxígeno. Se clasifican en dos tipos principales: azúcares simples (monosacáridos y disacáridos) y azúcares complejos (polisacáridos). Los azúcares son una fuente importante de energía para el cuerpo humano, ya que se usan en procesos metabólicos para producir ATP (trifosfato de adenosina), la principal forma de energía de las células.

Los monosacáridos son la forma más simple de azúcares y no se pueden descomponer en moléculas más pequeñas, por ejemplo, la glucosa, la fructosa y la galactosa. Por su parte, los disacáridos están formados por la unión de dos monosacáridos mediante un enlace químico, como la sacarosa (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (glucosa + glucosa).

Los polisacáridos son cadenas más largas de monosacáridos unidos entre sí. Algunos de los polisacáridos más comunes son el almidón, que es una forma de almacenamiento de glucosa en plantas, y el glucógeno, que cumple una función similar en animales, incluyendo a los seres humanos. La celulosa, por ejemplo, es otro polisacárido que forma la estructura de las paredes celulares en plantas.

¿Y los azúcares añadidos?

Los azucares añadidos son aquellos que se incorporan deliberadamente a los alimentos durante su procesamiento o preparación. No se encuentran en los alimentos y se adicionan para mejorar el sabor, la textura o la duración de los productos. Los azúcares añadidos pueden provenir de diversas fuentes, como jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, azúcar de caña, jarabe de arce o la miel.

La preocupación nutricional con los azúcares añadidos radica en que, cuando se consumen en exceso, pueden contribuir a elevar el riesgo de padecer problemas de salud, como la obesidad, la diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Los azúcares presentes de forma natural en los alimentos, por otro lado, generalmente vienen acompañados de otros nutrientes beneficiosos para la salud.

Es importante revisar las etiquetas de los alimentos para identificar la cantidad de azúcares añadidos, ya que algunos productos pueden contener cantidades significativas sin que sea evidente. Las pautas dietéticas suelen recomendar limitar la ingesta de azúcares añadidos y priorizar la obtención de azúcares a través de fuentes naturales

Beneficios de los azúcares en el organismo

Es importante destacar que, si bien los azúcares son beneficiosos en términos de suministro de energía, es crucial consumirlos con moderación y como parte de una dieta equilibrada. Los azúcares desempeñan varios roles importantes en el organismo y proporcionan beneficios esenciales para el funcionamiento adecuado de diversas funciones fisiológicas.

  • Los azúcares, especialmente la glucosa, son una fuente primaria de energía para el cuerpo. Se usan en los procesos metabólicos para dotar de energía de las células para realizar diversas funciones.
  • El cerebro utiliza glucosa como su principal fuente de combustible. Un suministro adecuado de glucosa es crucial para el funcionamiento cerebral normal y el mantenimiento de concentración y cognición.
  • Los azúcares proporcionan energía para las actividades metabólicas esenciales. Las células de nuestro cerebro, músculo y del resto de los tejidos utilizan de forma directa los monosacáridos para cubrir sus necesidades de energía.
  • Los azúcares simples, como la glucosa, se almacenan en el cuerpo en forma de glucógeno en el hígado y los músculos. Este glucógeno actúa como una reserva de energía a corto plazo.

¿Por qué se añaden azúcares a las bebidas vegetales?

Los azúcares pueden añadirse a las bebidas vegetales por razones que dependen en gran medida del fabricante y de los objetivos específicos del producto. El azúcar puede mejorar el sabor de ciertas bebidas vegetales, haciéndolas más atractivas para los consumidores.

El azúcar puede afectar la textura y la sensación en boca de las bebidas vegetales, proporcionando una sensación más cremosa y completa. Algunas bebidas vegetales pueden tener sabores o notas después del gusto que no son tan agradables para algunos consumidores. Para ello, el azúcar puede ayudar a enmascarar estos sabores indeseados.

¿Cómo detectar azúcares añadidos en bebidas vegetales?

Detectar azúcares añadidos en los alimentos puede ser un desafío, ya que los fabricantes de alimentos utilizan diversos nombres para referirse al azúcar en las listas de ingredientes. Busca términos como «azúcar», «jarabe de maíz con alto contenido de fructosa», «miel», «jarabe de arce» y otros nombres que indiquen azúcares añadidos. Ten en cuenta que pueden aparecer con diferentes nombres, como dextrosa, sacarosa, maltosa y lactosa, entre otros.

Los ingredientes en la etiqueta están enumerados por cantidad, desde el mayor hasta el menor. Si azúcar o sus derivados están cerca del principio de la lista, es probable que el producto contenga una cantidad significativa de azúcares añadidos.

Aunque la etiqueta de información nutricional no distingue entre azúcares añadidos y naturales, puedes comparar la cantidad total de carbohidratos con la cantidad de fibra dietética. Si la cantidad de carbohidratos es alta y la fibra es baja, es posible que el producto contenga azúcares añadidos.

Vegetánea y los azúcares añadidos

En Vegetánea apostamos por mantener una alimentación equilibrada y saludable, porque de este modo no solo cuidamos de nuestro organismo, también del jardín en el que vivimos. Por ello, entre la gama de nuestras bebidas vegetales no encontrarás azúcares añadidos y, de hecho, todos nuestros productos que elaboran con ingredientes 100% naturales y sin E-s artificiales, como en el caso de Vegetánea Almendras, Vegetánea Arroz, Vegetánea Avena y Vegetánea Soja.

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